星人 | 地下丝绒首专 50 周年,回忆这支被封神乐队的传奇一生

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2017-07-05
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2017 年是地下丝绒伟大的第一张专辑《The Velvet Underground & Nico》发布 50 周年


你也许不知道 The Velvet Underground (地下丝绒乐队),但是你一定知道这根闻名全球音乐界的大香蕉。


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这根大黄蕉,正是来自地下丝绒乐队的经典专辑封面


The Velvet Underground (地下丝绒),摇滚名人堂成员,滚石杂志评选出的有史以来全球百大艺术家第 19 位,2017 年格莱美终身成就奖。除却这些荣誉,关于他们更流传着这么一个老笑话:“当年几乎没有多少人买了地下丝绒的第一张唱片,但这些人无一例外都组建了自己的乐队。”


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The Velvet Underground & Nico 全员合照


1964 年,地下丝绒在纽约组建成立。在短暂地组建了 Primitives 乐队之后,Lou Reed,Sterling Morrison,John Cale 以及 Angus MacLise 组成了一只全新的四人团,并相继使用了 Warlocks 和 Falling Spikes 作为乐队名。1965 年,在 MacLise 的建议下,乐队最后采用 “ The Velvet Underground ”—— 一本在60 年代风靡的涉及性亚文化的书名来作为正式团名。一支不朽的乐队从此正式宣告成立。


刚刚启程的地下丝绒并不激进,他们尝试着制作一些比他们之后作品更为“轻柔”与“舒适”的音乐。1965 年,MacLise 被一名女鼓手 Maureen Tucker 所替换。Tucker 十分与众不同,她站着打鼓,几乎不用钹片,偏爱使用木槌而不是鼓棒进行表演。同年,波普艺术家 Andy Warhol (安迪·沃霍尔)成为乐队经理,由他介绍,乐队新添了一名来自德国女孩 Nico。Warhol 促成了乐队与 Verve Records 的签约,并负责安排了覆盖全美与加拿大的盛大巡演。Warhol 给予了乐队绝对的自由创作环境以及充分的支持,地下丝绒乐队得以将他们所有的想法付诸于他们的音乐。


1967 年,他们发行了首张,但却可能是全摇滚史上前 10 重要的专辑《 The Velvet Underground & Nico 》,Andy Warho l担任了这张专辑的制作人并设计了经典的黄香蕉封面。但由于一系列失败的商业操作以及与 Beatles 乐队撞车,这张专辑只卖出了 30,000 张,“但是所有买了这 30,000 张唱片的人都组起了自己的乐队”,文章开头的那个笑话就来自著名音乐制作人 Brian Eno 对于地下丝绒的回忆。深受地下丝绒影响的乐队包括 David Bowie(大卫·鲍伊)、Iggy Pop(伊基·波普)、U2、Patti Smith、Sonic Youth 和新浪潮中的几乎所有乐队。


但首张专辑过于惨淡的商业成绩,让地下丝绒结束了与 Andy Warhol 和 Nico 的合作。1967 年底,他们开始制作第二张录音室专辑《White Light / White Heat》。他们在这张专辑中更为激进与前卫,并诞生了大批极为先锋的作品,包括那首 17 分半时长,仅采用了 3 个和弦的即兴录音作品 “Sister Ray”。


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专辑 live At La Cave 1968 - Problems In Urban Living


第二张专辑的过于前卫,使其在商业上仍是彻头彻尾的失败。但乐队中最具先锋意识的成员 Cale 却还想让乐队更前卫更实验一些,他甚至想让乐队在水中录制第三张专辑,这也导致了他与 Lou Reed 的分道扬镳,后者希望乐队能更平易近人,挽回一些商业上的损失。1968 年 9 月 27 日,在 Boston Tea Party ,这个被 Lou Reed 称为“全美国他们最喜爱的场地”上, John Cale 以乐队成员的身份进行了最后一场演出。


作为一支以现场演出著称的乐队,地下丝绒在专辑中的表现力完全不可与实际表演时同日而语。“地下丝绒的生命力在于现场,因为他就在那儿,没有任何掩饰地灌进你的耳朵,冲击你的眼睛并将你彻底撕裂。”


1968 年第二张专辑完成后,地下丝绒再一次开始了全国巡演,并在美国俄亥俄州克利夫兰市的 La Cave 俱乐部留下了他们的足迹。值得注意的是,在 La Cave 留下的这张现场合辑,收录了歌曲 “Move Right In” 留存于世的唯一一首人声版本,这场演出还是乐队新成员 Doug Yule 加入后,地下丝绒再次以完整阵容出现的首场演出,极具收藏价值。


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Live At The Boston Tea Party, December 12th 1968


1968 年年底,已经更换了成员的地下丝绒再次登上了 Boston Tea Party 的舞台。这场演出中间还发生了一些小插曲,在先出场的 MC5 演出结束后,现场的一位无政府主义者上台发表了演说,并引发了激烈的现场冲突,直到地下丝绒登场,骚乱才慢慢平息。由于这次闹剧,这次现场成为了 Boston Tea Party 所有演出中最著名的一场,演出的现场录音也因此成为了地下丝绒乐队发展历史的重要见证者。


1969 年 3 月 12 日,地下丝绒发行了他们的第三张录音室专辑《The Velvet Underground》。这张专辑表现了相当程度上的“克制”,与前两张相比显得更为抒情,清新地甚至可以归属于一张民谣专辑。就在新专辑发行的第二天,他们登上了 Boston Tea Party 的舞台进行了新专辑发行后的首演,并留下了这张充满纪念意义的现场专辑。


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Live At The Boston Tea Party, March 13th 1969


1969 年可以说是乐队的巅峰时期,他们似乎终于在艺术与流行中找到了某种平衡。在那年剩下的时间里,地下丝绒都在进行全美巡演,他们第一次来到了德克萨斯州,并在达拉斯的 End Of Cole Ave 俱乐部留下他们最著名的两张 Bootleg 现场录音 —— 《Live At The End Of Cole Ave, 1969 - The 1st Night》与《Live At The End Of Cole Ave, 1969 - The 2nd Night》。颇有宿命论的是,地下丝绒演出完没多久,当年年底, End Of Cole Ave 俱乐部就结束了营业,仿佛他存在的意义就只是为了迎接地下丝绒的这一次演出。


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Live At The End Of Cole Ave, 1969 - The 1st Night


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Live At The End Of Cole Ave, 1969 - The 2nd Night


就在所有人都认为地下丝绒将会如 Beatles 一样出名的时候,连年在商业上的亏损终于惹恼了唱片公司,1970 年底,MGM / Verve 宣布提前与地下丝绒解约,不再发行他们的下一张专辑。他们为这张“失去的专辑”录制的歌曲直到他们解散多年后的 1986 年才真正发行。


但是紧接着与大西洋唱片的签约又让一切变得明朗起来,乐队的第4张专辑《 Loaded 》成为了他们发行至今最受大众欢迎的专辑。并在其中诞生了许多传唱度颇高的歌曲。这一切让唱片公司在他们身上重新看到了“钱景”,公司要求地下丝绒创作更为流行的作品,但这触碰到了乐队核心 Lou Reed 的底线,不久后他宣布离开地下丝绒。从这一刻起,真正意义上的地下丝绒不复存在,这支伟大的乐队就此开始分崩离析。


1973年,在所有成员已经全部离队的情况下,最后剩下的 Doug Yule 一人包办了所有的录音与专辑制作工作,并以 The Velvet Underground 的名义发行了乐队的最后一张录音室专辑《 Squeeze 》。


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专辑《Squeeze》


几乎是在专辑完成的瞬间,地下丝绒正式宣告解散(90 年代乐队成员的短暂复出与巡演不计入内),彻底成为了一个传说以及永恒的灯塔。有一句话经过改造用在他们身上很合适:“地下丝绒走后可能诞生更多的好乐队与好作品,不是因为他们突然来了灵感,而是因为地下丝绒来过。”


地下丝绒对于摇滚乐的贡献,是怎么拔高都不为过的。他们的音乐半直接地促成了 70 年代朋克音乐的兴起以及之后的新浪潮,从某种程度上说,地下丝绒拯救了摇滚乐的生命。


今天,「 星球发行」有幸获得了上文提到的地下丝绒乐队的 5 张现场专辑以及他们的最后一张录音室作品《Squeeze》的代理版权授权。在 2017 这个具有纪念意义的年份里,我们将会把他们的作品正式带入大中华市场,为广大乐迷奉献这支传奇乐队的不朽之声。






文 / 顾成东

专辑图片来源 / 星球发行

编辑 / 周北树





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