音乐界最有名的忍者,26 年后它依然是英国最酷的唱片公司

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2017-03-31
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今天要和大家讲的故事,来自于一个将黑胶当作苦无投掷的任性忍者,和一个音乐风格的诞生,一个全新音乐文化的兴起,以及一个时代的来临、发展和延续。


背景


每一个人对自己的成长回忆最深刻的一定是音乐,而每一个年代都有着最酷、最有代表性的声音。七十年代有 The Beatles、The Beach Boys、Bob Dylan、Kraftwerk、Pink Floyd 等。


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风靡整个八十年代的则是 Disco、New Romantic、Electro Pop、Michael Jackson……


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等到了遍地开花的九十年代,Brit Pop、Grunge、Punk、Electrophonic Music、以及 J-Pop、K-Pop 和各种男团等……


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而对于大多数成长于 90 年代、且喜欢电子乐的 “70 后”、“80 后” 的“新型青年”而言,影响最深远的音乐,还得数 Trip Hop。


起源


发源于英国的Trip Hop 音乐,在 90 年代时期天下两分: 「Bristol 流」与「London 派」。


Bristol(布里斯托尔市)是 Trip Hop 的发源地,在“Trip Hop(Trip+Hip Hop)”这个名词还没有家喻户晓的时候,这种音乐风格被叫做“Bristol Hip-Hop”。


「Bristol 流」着重于将 Dub、Reggae 元素进行采样,再配上 Hip-Hop 的肌理及 Soulful 的女声,效果多以迷幻 Grooving 为主。像 Massive Attack、Potishead 这些来自 Bristol 的兄弟可谓是这一门派的中流砥柱。


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奠定 Massive Attack 在 全球 Trip-Hop 三巨头地位的

经典专辑《Blue Lines》

图片来源 | Bontonland


而另外一边的「London 派」, 则是以 Free Form 手法,将较根源的 Funk、Soul、Electro、Breaks 和 Old- Skool Hip-Hop 等音乐风格合在一起来个大拼盘。整体是偏向 Dancefloor Oriented 兼带著明亮的色调。


当时这一流派的代表人物有两个,一个是 UNKLE ,而另一个则是由 Matt Black 及 Jonathan More 组建的 Coldcut ,以及他们所领导的、也是今天的主角,英国最酷唱片公司 —— Ninja Tune。


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看 Logo 可能印象不大,但如果看吉祥物的话:

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这个由 Coldcut 所领导、在独立音乐圈子中享负盛名的音乐厂牌,至今已有 26 年的历史。


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创始人 Jonathan More 和 Matt Black


ColdCut 时期


在组成 Coldcut 前,Jonathan 是美术老师,Matt 则是个生物化学家,同时还是个码农,但两人都有同一个爱好——电子音乐。1986 年,在英国的一个混音比赛上,两人相遇,兴趣相投,Coldcut 于是就这样诞生了。


Coldcut 在未曾正式创立 Ninja Tune 之前,于 80 年代中期曾经为很多不同风格的音乐作品参与混音工作,包括Yaz、Lisa Stansfield、Junior Reid、Queen Latifah等,并让他们的名字跟当年潮流时兴的UK Acid House及Rave Scenes 划上等号。


Coldcut 两人还制作了一系列名为“Jazz Brakes”的唱片,收录大量DJ打碟时用的音乐样本。于是这套“Jazz Brakes”在当年成为了伦敦众夜店的镇山宝典,受到DJ和舞迷们的热烈追捧。


Coldcut 一直希望走的方向,是着重于 Breakbeat 风格的如 Hip Hop、Ambient Dub 等,因此视 Grandmaster Flash 为音乐英雄的 Coldcut,在1987年推出首张的 White Label EP “Hey Kids, What Time Is It?”,并以 Cut & Scratch 的手法将Upbeat的 Funk Breaks、Old Skool Hip-Hop 及电子音乐来一个融合。


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Coldcut 代表作 图片来源 | Discogs


这张 EP 的发布不仅是英国首张 Breaks 的奠基作品,还连带影响了伦敦的 Club 文化 —— 除播放 House 以外,也会播放更多这类Breaks的作品。


而这样的做法,也成功吸纳很多支持者:Hedfunk、Hex、DJ Food、Drome、The Herbaliser 及 Bustle & Out 等 ,而这班支持者,之后也正式成为了 Ninja Tune 唱片公司的开团成员。


忍者与 Trip Hop 诞生


1991年,Coldcut 两人在日本作为 DJ 表演时,被日本武士电影中忍者的神出鬼没本领所吸引,并由此联想到他们自己的音乐。


话说两人回到伦敦,把 “Hey Kids, What Time Is It?”的销售、版税收入作为营运资金 —— 至此,Ninja Tune 唱片公司在 1991 年正式宣布成立。


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由此也诞生了史上最有名的厂牌 Logo 之一 —— 扔黑胶盘子的任性忍者


Ninja Tune 早期将 Electronic、Alternative / Instrumental Hip-Hop、Nu Jazz、Drum & Bass 及 Chillout Music 融合在一起,组成主要音乐风格。例如 DJ Food、The Herbaliser、9 Lazy 9、Hex、Journeyman 等伦敦首批忍者 Artists,他们都是以上述较根源的音乐,以 Sample-Oriented 为主的 Cut & Paste 手法玩出充满起承转合、具旅程性的 Progessive 长篇乐章。


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DJ Food,同时也是 Ninja Tune 公司商标(黑胶忍者) 的设计者


Ninja Tune 的崛起和音乐潮流引领、Massive Attack 发布传世专辑《Protection》、 Portishead 乐队崭露头角……随着这些具有新型音乐形态的音乐问世,有大批媒体评论并将这种风格统一定义 —— Trip Hop。


这便是 Trip Hop 音乐的来历。


完成行业布局,建立声望地位


1994年,Coldcut 接纳了 Mixmaster Morris 的建议,除更改了商标外,更重要的是将视觉艺术(Visual)和听觉相结合,形成为一种新的风格,并开创了 Audio-Visual 的先河——在 Solid Steel Party Night 中加上 VJ(Visual Jockey)同时为音乐配上相应的视觉效果。这不仅为之后首个子厂牌 Ntone 的建立打下基础,同时还成为潮流的尖端 —— 美国街牌 Stussy 就曾为 Ninja Tune 推出过 Tees 及Mixtape Compilation。


往后的日子里,参照 Ninja Tune 公司架构的模仿者、竞争者越来越多,整个欧洲市场上出现了非常多类似 Ninja Tune 风格的音乐。例如 Rae & Christian 旗下的 Grand Central、来自 Brighton 的Tru Thoughts及旗下的 Zebra Traffic, Warp 在 2001 年成立的 Lex Record,都几乎是更是向着 Ninja Tune 而来,因此 Ninja Tune 也开始尝试进行各种动作,以更好的扩大自身的优势和影响力。


至此,Ninja Tune 完成了基本布局,随之而来的,便是扩容艺人、新建子厂牌等一系列大规模的动作,直接冲击并引领了英国音乐行业的发展及文化潮流方向。


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扩大忍者军团阵容


然后此时此刻的 Ninja Tune ,除了要面对更大的竞争外,更要面对人才流失的情况(The Herbaliser、Hint 等先后转会其他厂牌)。


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2001 年,Ninja Tune 10 周年合影纪念,各路大牌 DJ 云集


2002 年是 Ninja Tune 的分水岭,在这之前,忍者军团推出了如 The Poets Of Rhythm、Up Bustle & Out、The Cinematic Orchestra、Amon Tobin、Funky Pocini 等口碑一流的佳作,但只是叫好不叫座,发展停滞不前。


2002 年后,Ninja Tune 主动引进了更多的海外成员,音乐作品因而也取得了重大突破,如:美国 IDM 制作人 Daedelus、DMC 世界冠军 DJ Kenatro、挪威 Progessive Nu-Jazz大军 Jaga Jazzist、西海岸 IDM 名团 Ammoncontact、加拿大 Dancehall 代表 Poirier、日本电子二人组 Rainstick Orchestra 等,都在这一时期陆续加入忍者大军。


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Daedelus 作品目前已由『星球发行』全线上架


往后的日子 Ninja Tune 除了继续引进外援外,也保持为英国本土有潜质的音乐人推出作品: Andreya Triana、The Qemists、以及 Grasscut 等都是 Ninja Tune 高品质的英国代表音乐人,并且一直双线发展至今。


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Grasscut 作品目前已由『星球发行』全线上架


建立子厂牌


NTONE


1994 年 2 月,Ninja Tune史上第一个子厂牌 Ninja Tone 成立,但因为名字与 Ninja Tune 太相似,所以改名为Ntone。Ntone 旗下走的是先锋实验电子音乐路线,其中的主要成员有Coldcut(即Ninja Tune 创始人Jonathan和Matt)领军、开创Audio-Visual先河的Hexstatic、曾协助Urban班霸N.E.R.D.录音,走Drill & Bass路线的Animals on Wheels、伦敦电子鬼才Si Begg早期其中化身的Cabbageboy及由Riz Maslen化身,玩 Ambient Techno的Neotropic等等,都来自于 Ntone。


BIG DADA


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Big Dada Logo图


成立于 1997 年 2 月的 Big Dada,以 Hip-Hop / Urban 风格为主,是 Ninja Tune旗下最被人熟知的子厂牌。


Big Dada 由作家兼 Hip-Hop 旅者 Will Ashon 所创办,早期集中于发行 UK Hip-Hop 的作品,如英国知名电音创作人 Luke Vibert 、New Flesh 等。


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Will Ashon


Big Dada 不但出品高质量高水准的 UK Hip-Hop,而且旗下众星云集,一直为乐迷所津津乐道,如:Diplo、cLOUDDEAD、Thunderheist、铁面奇侠 MF Doom 及King Geedorah、推出「星战三部曲」的Mike Ladd、Hip-Hop 诗人 Saul Williams、法国 Lo-Fi 电子 Hip-Hop 四人组 TTC 等,再加上英国本土的 Roots Manuva、Gamma、Lotek Hi-Fi 以及 Grime 系的代表 Wiley 及 Jammer 等等。


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Diplo


2010年,成立十三年 Big Dada 推出了超过一百五十张高水准唱片,被 Observer Music Monthly 杂志嘉许为“全球最佳 Underground Hip-Hop 厂牌”。而 NME 也将 Big Dada 形容为“不单是 UK Hip-Hop 的首选发布平台,也是世界各地最佳诗人(填写Hip-Hop 词)及节拍科学家 (Beatmaker)的最佳栖息地, Big Dada 一直将整个音乐现象不断推前”。


Big Dada 出品的音乐,其质素及口碑之高,业界也是有目共睹。此外,Big Dada 旗下的 Speech DeBelle 处女大碟“Speech Therapy”,还在 Mercury Music Prize 上夺得了大奖。


Grime 风格先驱、Big Dada 旗下大将 Roots Manuva 在庆祝厂牌十周年时曾经说过:“Big Dada是独一无二的,因为营运的人是以‘Big Dada 是一个信念’的姿态,并且以怀着这一份‘喜欢音乐’的坚持去运作。多年来这是一份可爱的关系,你知道吗? 因为 Ninja Tune ,Big Dada 不止是一个厂牌,它更是一场音乐革命运动。”


COUNTER RECORDS


2004 年之后,英国再度兴起乐队潮,当中有潜质的乐队如 The Libertines、Franz Ferdinand 等先后被罗致,然而当时的电子音乐发展持续不前,因此个别独立的电音厂牌也采取了相应措施,例如 Warp 率先签入 !!! 及 Maximo Park 等。而 Ninja Tune 则是“顺应潮流”,决定在 2006 年成立一个“反传统,带迷幻态度,有本土态度兼能与 EDM 接轨”的摇滚厂牌 —— Counter Records 正是在这样的大环境下诞生的。


Counter Records 跟其他厂牌不一样的地方,是他们所签的音乐人不独是英国本土,更兼具了多元化,如:Ninja Tune 旗下 Post Rock 组合 Super Neumuri 的Bass 手 Pop Levi;曾参与费城 IDM奇人 Daedelus 大碟制作的 Ape School;将美式 Nu Soul 乐风结合英式结他摇滚乐的 The Heavy;美国新晋 Post Rock 组合Cougar 等。其他Counter Records的音乐人还包括英国唱作人 John Matthias、澳洲 Lo-Fi Indie 组合 The Death Set 及以小提琴为主奏乐器的 Spokes 等。


NINJA TUNA


小心,别看错!这是 Ninja Tune 旗下趣味性的 Chilling Funky Breaks!Ninja Tuna 是由 Mr. Scruff(Andy Carthy),在 2008 年 5 月推出第四张大碟“Ninja Tuna”后成立的。


值得一提的是 Ninja Tuna 里有一首叫做‘Kalimba’的歌,正是 Window 7 系统中的预设参考音乐。


忍者之声


随着 Ntone 和 Big Dada 两个子厂牌的成立,Ninja Tune 开始全面出版发行各种类型的电子音乐。公司成立的 10 年间,曾推动过跳舞音乐的多个潮流,包括 Acid House、Breakbeat、Hip Hop、Drum & Bass、Jungle 等,旗下乐手也从担任各大知名俱乐部驻场 DJ,到世界范围内的巡回 DJ 表演,观众络绎不绝,演出应接不暇。


除了出版唱片之外,Ninja Tune 也举办过一系列派对(Stealth、Solid Steel 等),激活了当时一潭死水的英伦俱乐部文化。近年来国内外跳舞音乐大热,Ninja Tune 的功劳也不容小觑。


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Poll Clubs 2016: Stealth 图片来源 | DJ Mag


电玩忍者


除了专注于音乐方面外,Ninja Tune 同时也在利用各种高科技拓展着跳舞音乐 / Club 文化的内涵,这当中居功至伟的便是忍者军团的开团成员、化名 Hex的电脑程序员 Rob Pepperell。Ninja Tune 为他成立了后来闻名英国的‘Hex 工作室’,不但为自己公司制作软件,也为一些著名软件商设计电脑程序、游戏等等。比如成为一时佳话的电视游戏 Top Banana 就是由 Hex 和 Coldcut 共同制作的,还有一度占领 App Store 排行榜的 Ninja Jamm。


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Ninja Jamm,对混音制作有兴趣的朋友可以去下载一个玩玩


1996 年,3 人联手在格拉斯哥现代艺术馆展出了他们制作的,结合视听与电脑动画三者互动的艺术品,并将他们这种科技与 DJ 文化互动的新音乐形式带到国际领域。他们设计的一套 Vjamm 图像编程软件,更被美国的移动影像博物院作为其互动游戏室的永久展览品之一。Coldcut 二人在伦敦的夜店打碟时,就用这套软件将单调的 Djing 提升到音乐与影像共存互动的 Vjing 层面,为伦敦的锐舞文化注入一股令人激动的新鲜血液。


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Museum of the Moving Image (NYC) 图片来源 | Karlssonwilker


文化忍者


Ninja Tune 出版过的很多音乐都在传递着平等、和平与爱的新人类宣言,从他们制作的一些音乐短片中我们可以看到他们的态度:《Timber》里包含的砍伐树木声,电锯声与哀鸣般的土人唱咏,暗喻着人类的环保问题;《Pan Opticon》把民众游行的场面活灵活现的展示了出来,诉说着世界的不平等;《Atomic Moog 2000》则将核试验与战争透过失真的色彩表现出来,控告核试验为世界和平带来的威胁。


更有意思的是在之前的英国大选中,创始人 Jonathan 和 Matt 二人玩票性质地成立了自己的政党参加竞选,并且还发行单曲唱片对政治游戏进行冷嘲热讽。


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Coldcut


藉由高科技的帮助,Ninja Tune建立起一种独特的公司形象:黑胶唱片、忍者形象、高达模型、电脑科技、幽默风趣和风格多样的跳舞音乐。


Ninja Tune 还有非常多围绕忍者衍生出的有趣周边,如果大家有兴趣可以去 Ninja Tune 官网查看。


那么,本期关于英国传奇唱片公司 Ninja Tune 的发展史介绍就此告一段落。忍者大军在将来的日子里,会将通过『星球发行』,为中国的乐迷们准备更多、更新、更前卫及更高质素的音乐,请大家密切关注看见音乐,关注『星球发行』的最新动态。



文 / 周北树

Ninja Tune 内容图片来源:Ninja Tune



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